¿Más fuerte que el hormigón? Por qué este nuevo material podría definir nuestra era

160919101631-london-design-festival-the-smile-clt-4-exlarge-169

Si el siglo XIX pertenecía al hierro y el acero y el siglo XX pertenecía al hormigón, ¿podría ser la madera el material de construcción de nuestra época?

Esa es la pregunta planteada por “The Smile”, del arquitecto Alison Brooks, que estaba en exhibición en el Chelsea College of Art and Design como parte del London Design Festival de este año.

Construido de tulipwood, “The Smile” es un tubo rectangular de 34 metros de largo y 3,5 metros de alto que se curva en ambos extremos en una enorme sonrisa de gato de Cheshire. Los espectadores podían pasear por el interior ahuecado, mientras que los agujeros en las paredes proyectaban patrones luminosos en el suelo.

Es la estructura más compleja que se haya hecho nunca de la madera laminada cruzada (CLT) y, como tal, era una de las instalaciones más emocionantes en el festival más grande del Reino Unido del diseño.
“Va a abrir un nuevo mundo de posibilidades”, dice Brooks. “Esto revela la posibilidad de que los edificios sean completamente fabricados en madera”.

El secreto de la madera fuerte

160919102221-london-design-festival-the-smile-clt-6-exlarge-169

Una colaboración con Arup y el American Hardwood Export Council, “The Smile” es un edificio experimental – pabellón de parte, parte de escultura – diseñado para mostrar el potencial estructural y espacial de un material que podría transformar la forma en que los arquitectos e ingenieros abordan la construcción de madera .
“Creo que el potencial de la madera dura aún no se ha descubierto, es el siguiente paso”, dice Brooks.
Tulipwood CLT es ligero pero naturalmente fuerte, permitiendo que los dos extremos de “The Smile” se eleven en el cielo.

“Creo que lo que es sorprendente es lo delgado que son las paredes y el suelo”, añade. “Tulipwood tiene un grano fuerte y una variación muy rica en color, tiene mucho calor”.
Mientras que el acero y el hormigón se han utilizado como materiales estructurales en los edificios durante décadas o incluso siglos, el uso de la madera ha sido obstaculizado por el hecho de que no vienen en paneles lo suficientemente grandes para ser utilizados en la estructura de un edificio, por ejemplo En el núcleo.
Este problema ha sido resuelto por el desarrollo de CLT.
“CLT es una manera realmente inteligente de hacer paneles muy grandes de pequeños árboles”, dice Andrew Lawrence, especialista en madera de Arup.

Esto se consigue pegando las tablas juntas en capas. Las planchas de cada capa se giran en ángulo recto con respecto a la siguiente en un efecto entrecruzado.
“The Smile” está hecho de sólo 12 paneles fabricados por los pioneros alemanes CLT Zublin-Timber, y sujetos juntos por tornillos.
El panel más grande tiene 14 metros (46 pies) de largo y 4,5 metros (15 pies) de ancho, un tamaño que puede competir con hormigón prefabricado.

Un futuro sostenible

La madera tiene otras propiedades que lo hacen atractivo para ingenieros y arquitectos. CLT se presta a la prefabricación, explica Lawrence, ya que se puede cortar con precisión en una fábrica y se monta fácilmente en obra.
“Un edificio de CLT es como una pieza gigante de muebles planos, por eso la industria de la construcción se ha enamorado de él, porque es tan fácil de transportar, grúa y montar”, dice Lawrence.

Aunque CLT hecho de madera blanda como el abeto ha estado en uso durante algún tiempo, el potencial total de la madera dura no se ha explorado hasta ahora.

David Venables, director europeo del Consejo Americano de Exportación de Madera Dura, cree que la madera frondosa CLT también podría ayudar a los edificios a ser más sostenibles.
“Más de mil millones de metros cúbicos de este material de tulipán se encuentra en los bosques americanos en este momento”, dice. “Si queremos ser sostenibles debemos utilizar todo el material que la naturaleza nos proporciona”.
“La construcción de la madera es absolutamente el futuro”, añade. “La sonrisa es el comienzo de algo, no es el final del viaje”.

diciembre 8th, 2016 by