Category: Ciencia

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septiembre 29th, 2017 by admin77

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EFE

  • El estudio, publicado en ‘Science’, sugiere que ocurrió hace entre 350.000 y 260.000 años, mucho antes de los 180.000 años que se creía hasta ahora.
  • Los hallazgos de los científicos suecos y sudafricanos apoya la teoría del origen panafricano del Homo Sapiens.

Hallan un nuevo cráneo de Homo Sapiens

 Los datos genéticos obtenidos de siete humanos que vivieron en los últimos 2.500 de años en Sudáfrica sugieren que el Homo Sapiens surgió hace 350.000 años, mucho antes de lo que se creía hasta ahora, según un estudio publicado en Science.

Científicos suecos y sudafricanos pudieron identificar la secuencia genética de los restos de tres individuos cazadores-recolectores que vivieron hace entre 2.300 y 1.800 años, y de cuatro campesinos que vivieron hace entre 500 y 300 años.

Todos ellos vivieron en la actual provincia de KwaZulu-Natal, en la costa Índico de Sudáfrica.

Los científicos concluyeron que la transición de los humanos arcaicos al Homo Sapiens ocurrió hace entre 350.000 y 260.000 años, mucho antes de los 180.000 años que se creía hasta ahora a raíz de unos restos hallados en el este de África.

Los autores del estudio, de la Universidad de Uppsala (Suecia), de la Universidad de Johannesburgo (Sudáfrica) y de la Universidad de Witwatersrand (Sudáfrica), apoyaron así la teoría del origen panafricano del Homo sapiens, con evoluciones simultáneas en todo el continente.

De hecho, en junio de este año, unos fósiles de más de 300.000 años hallados en Marruecos sugirieron que la evolución del hombre arcaico al Homo sapiens podía haber ocurrido mucho antes de lo establecido hasta la fecha

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septiembre 1st, 2017 by admin77

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EFE

Buitre negro

Organizaciones ecologistas han solicitado a la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) que se retiren del mercado varios fármacos de uso veterinario que contienen diclofenaco y ponen en riesgo a los buitres, al alimentarse de cadáveres de animales que pueden haber sido tratados.

SEO/BirdLife y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), junto a otras organizaciones ambientales europeas están desarrollando la iniciativa “Ban Vet Diclofenac”, que tiene como objetivo prohibir el uso veterinario del diclofenaco en la Unión Europea, han informado en un comunicado conjunto.

El riesgo de la utilización de este medicamento es “especialmente elevado” en España, –aseguran– ya que aquí se encuentra el 80 % de los buitres negros y leonados de Europa, y la mortalidad actual de estas aves se estima en unos 3.617 y 6.389 ejemplares anuales sólo en dicho país, según estudios recientes citados en el comunicado.

Día internacional del buitre

Por ello, con motivo del Día Internacional de los buitres que se celebra el 2 de septiembre, ambas organizaciones han pedido a la AEMPS que, ante la revisión de la autorización del uso del diclofenaco en España, “se consideren todos los argumentos y recomendaciones científicas” y se “dé una negativa” para garantizar la seguridad de la población de aves necrófagas de nuestro país.

Dichas organizaciones han solicitado también el apoyo de la ciudadanía a través de una recogida de firmas bajo la campaña “No seas tú el buitre” para la protección de este grupo de aves, uno de los más amenazados del planeta con 16 de sus 23 especies en situación de riesgo grave.

Además, han asegurado que la prohibición de dicho fármaco no tendría efectos negativos sobre la gestión sanitaria del ganado ni sobre la economía de los ganaderos ya que existen alternativas “igual de eficaces y con un similar coste económico”

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septiembre 1st, 2017 by admin77

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EFE

Grifo emanando agua

El grupo tecnológico de origen alemán Siemens y el Ayuntamiento de la localidad de Covilhã, en el centro de Portugal, trabajan en un proyecto pionero en Europa para generar energía hidroeléctrica a través de las conducciones que llevan el agua potable a los hogares.

La iniciativa parte de la gran cantidad de acuíferos que nacen en el punto más alto de Portugal, la Sierra de Estrela, un parque natural próximo a la provincia española de Salamanca en el que Covilhã tiene diseñada una red para la canalización del agua.

Fuentes del Ayuntamiento de la localidad lusa explicaron este viernes que en los últimos dos años han desarrollado una red de 25 kilómetros de conductos de agua, por la que pasa un gran caudal y a una gran velocidad, que podrá ser aprovechable en un futuro próximo para generar energía limpia.

El proyecto contará con una tecnología punta denominada “Drink Water Turbines”, que será desarrollada por la división de Siemens Portugal a través su centro luso de Energías Renovables.

La fuerza del agua, que llega a Covilhã procedente de acuíferos que nacen en la Sierra de Estrela a 1.991 metros de altitud, permitirá que se puedan colocar en lugares estratégicos de la red de agua un total de once sistemas de “microgeneración” hídrica.

Los sistemas de turbinas se colocarán en los ramales principales por los que fluye el agua corriente, que llega desde la presa de Cova do Viriato. El alcalde de Covilhã, Vítor Pereira, destacó que este sistema pionero de generación de energía eléctrica será muy importante para abastecer a grandes empresas que hay instaladas en los polígonos industriales de la ciudad.

Desde las empresas textiles

Se trata de un aprovechamiento energético cuyo origen se remonta a siglos atrás, cuando las empresas textiles de Covilhã (referente de Portugal en este sector hasta finales del siglo XX) aprovechaban el paso del agua para generar energía con la que abastecían sus telares. “Tal cual ocurría hace algunos siglos, Covilhã vuelve a innovar en la utilización de este recurso, decisivo para la economía de la comarca”, remarcó el alcalde.

Para sacar adelante la iniciativa, Siemens (que emplea a 1.700 personas en Portugal) y el Ayuntamiento de Covilhã firmaron un acuerdo estratégico y el proyecto definitivo será presentado en los próximos días como una iniciativa única en Europa en lo referido a las energías renovables a partir de la red de agua potable.

Concluido el estudio técnico, se determinará la cantidad más o menos exacta de energía hidroeléctrica que se producirá al año y, por tanto, las posibilidades que tiene para abastecer a la comarca.

De momento, el objetivo es “generar una energía limpia mucho más barata” y, además, “dar servicio a empresas de la zona“, según el Ayuntamiento.

Uno de los precedentes similares está en la ciudad estadounidense de Portland, donde se han instalado turbinas en la red de agua potable para generar electricidad a partir del caudal que fluye por los diferentes ramales.

La energía que los habitantes de Portland generan al abrir el grifo es enviada a un generador y de ahí a la red eléctrica.

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septiembre 1st, 2017 by admin77

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20MINUTOS.ES

  • La ONG ha presentado su informe anual con las personalidades, sobre todo políticos, que “maltratan” el medio ambiente.
  • El análisis define el cambio climático como “la principal amenaza para la mayor parte de los seres vivos del planeta”.

José Manuel Soria

Greenpeace ha presentado este viernes su informe anual Villanos del clima, en el que recoge un análisis de las personalidades, tanto de ámbito público como privado, que destacan por “no respetar el medio ambiente” y no luchar por “combatir el cambio climático”.

En un análisis pormenorizado, la ONG destaca la posición de Trump con respecto al Acuerdo de París -firmado en 2015- y alega que “no se le puede permitir eludir su responsabilidad”.

Eso sí, los nombres que más destacan son tres: Mariano Rajoy, el exministro José Manuel Soria y Rodrigo Rato, además del actual titular de Energía, Álvaro Nadal. Del presidente del Gobierno aseguran que “se resiste a propiciar la tan necesaria transición energética” y le recuerdan que antes de llegar a la Moncloa “criticaba los esfuerzos sobre el cambio climático”.

Con Soria son todavía más duros. El que fuera ministro de Industria es calificado por Greenpeace como “el malo universal”. En los cuatro años que estuvo al frente del Ministerio puso “patas arriba el sector energético”, con el apoyo a unas prospecciones petrolíferas o la creación del impuesto al sol, explican.

Sobre Rodrigo Rato, el informe recoge que “es el arquetipo de villano” puesto que cuando era ministro de Economía en el Ejecutivo de Aznar liberalizó el sector de la energía con la Ley del Sector Eléctrico, que, según la ONG, permitió que las empresas salieran ganando por delante de los consumidores.

No se olvida Greenpeace del actual ministro de Energía. De Álvaro Nadal critican que vea la subida de la luz como algo normal. Uno de los debutantes en esta legislatura, aseguró que “esos incrementos no son nada extraordinario”, una afirmación que le ha valido la categoría de villano del clima.

Otros de los nombres que aparecen en el informe son el del exministro socialista Miguel Sebastián, el presidente de Aragón, Javier Lambán, y Vitorino Alonso, el propietario de Unión Minera del Norte.

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septiembre 1st, 2017 by admin77

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EFE

El Papa Francisco rezando, en una imagen publicada en su cuenta de Instagram

El papa Francisco y el patriarca ortodoxo de Constantinopla, Bartolomé, realizaron un llamamiento conjunto a quienes ocupan puestos de responsabilidad para que den una “respuesta concordada y colectiva” ante la destrucción del medioambiente y el cambio climático.

“Hacemos un llamamiento urgente a quienes ocupan puestos de responsabilidad social y económica, así como política y cultural, para que escuchen el grito de la tierra y atiendan las necesidades de los marginados, pero sobre todo para que respondan a la súplica de millones de personas y apoyen el consenso del mundo por el cuidado de la creación herida”, expresa la carta publicada este viernes por el Vaticano en ocasión de la Jornada Mundial de Oración por la Salvaguardia de la Creación.

Ambos líderes espirituales aseguran en la misiva que “no puede haber una solución sincera y duradera al desafío de la crisis ecológica y del cambio climático si no se da una respuesta concordada y colectiva, si la responsabilidad no es compartida y responsable, si no damos prioridad a la solidaridad y al servicio”.

Un mundo menos honesto

En el documento se habla de un “escenario moralmente decadente” y se critica una actitud en que la humanidad esta acabando con los “delicados y equilibrados ecosistemas del mundo”.

“Nuestro deseo insaciable de manipular y controlar los recursos limitados del planeta, y nuestra codicia ilimitada de ganancias en los mercados, todo esto nos ha alejado del sentido original de la creación”, señalan.

Y critican: “No respetamos ya la naturaleza como un regalo compartido; por el contrario, la consideramos una posesión privada. Ya no nos relacionamos con la naturaleza para sostenerla, sino que la dominamos para sostener nuestras propias invenciones”.

Ante este comportamiento, lamentan que “el medioambiente humano y el de la naturaleza se están deteriorando juntos, y este deterioro del planeta recae sobre las personas más vulnerables”.

“La urgente llamada y el desafío de cuidar la creación son una invitación dirigida a toda la humanidad para que trabaje en favor de un desarrollo sostenible e integral”, afirman.

Por ello, invitan a los creyentes a que dediquen este viernes un tiempo de oración por el medio ambiente.

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septiembre 1st, 2017 by admin77

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EFE

Río amazonas térmica

El Gobierno brasileño suspendió este viernes los efectos del polémico decreto que permitía a empresas mineras explotar una gigantesca reserva en la Amazonía y propuso un “amplio debate” con la sociedad.

El Ministerio de Minas y Energías afirmó que presentará las conclusiones del debate en un plazo de 120 días, así como eventuales medidas que “cohíban las actividades ilegales en curso” en dicha región, pero no anunció su revocación.

El decreto que extinguió la Reserva Nacional do Cobre e Associados (Renca), una reserva amazónica de más de 47.000 kilómetros cuadrados -una superficie mayor que Dinamarca-, permitía que empresas privadas explotaran minerales en el área, algo reservado hasta ahora al Estado, y desató fuertes críticas de las organizaciones ecologistas.

“Esa iniciativa se produce en respeto a las legítimas manifestaciones de la sociedad y la necesidad de esclarecer y discutir las condiciones que llevaron a la decisión de la extinción de la Renca”, señaló el Ministerio de Minas y Energía en un comunicado.

De acuerdo con la cartera, la decisión de paralizar los efectos de la medida fue tomada por el ministro de Minas y Energía, Fernando Coelho Filho, tras consultar al presidente de Brasil, Michel Temer, quien se encuentra en China.

El ministro de Medioambiente de Brasil, José Sarney Filho, reconoció en una entrevista divulgada este viernes por el diario Valor Económico que el Gobierno se equivocó en la publicación del decreto y expresó su deseo que “revocar” la medida, lo que finalmente fue decidido por el Ejecutivo.

Críticas al decreto

El Gobierno brasileño publicó el decreto el pasado 23 de abril, pero se vio obligado a modificarlo días después y agregar controles más rígidos para fiscalizar esa explotación, en medio al rechazo de organizaciones ambientalistas locales e internacionales y de diversas celebridades.

A pesar de que la nueva medida supuestamente ofrecía más garantías ambientales, las organizaciones ecologistas mantuvieron sus críticas al considerar que “nada” había cambiado entre un decreto y otro.

El decreto entró además en el campo judicial y un juez federal de Brasilia suspendió el miércoles todos los efectos de la medida, atendiendo de forma cautelar una petición de la Procuraduría para paralizar “todo y cualquier acto administrativo” que se proponga la extinción de la Renca.

En la petición de tutela en que solicitó la suspensión del decreto, el Ministerio Público sostuvo que la medida era inconstitucional debido a que la extinción de una reserva es potestad del Congreso.

Igualmente, alegó que el decreto violaba el derecho de los indios que habitan en la región a ser consultados previamente sobre cualquier medida que afecte sus territorios y que pondría en peligro grandes extensiones de selva virgen en la Amazonía.

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septiembre 1st, 2017 by admin77

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Esta lámina pertenece al libro Debajo de la tierra, debajo del agua, un espectacular viaje visual a los lugares más recónditos en el fondo de los océanos y en las profundidades de la tierra. Sus autores son los artistas gráficos polacos Aleksandra Mizielińska y Daniel Mizieliński, responsables del exitoso Atlas del mundo, un periplo por las maravillas del planeta que ha vendido tres millones de ejemplares. Ambos libros han sido editados por Maeva.

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agosto 31st, 2017 by admin77

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AFP

  • Los investigadores han descubierto el límite de la esperanza de vida humana en 115,7 años para las mujeres y 114,1 años para los hombres.
  • En su estudio observaron que el número de personas que han cumplido los 95 en Holanda se ha triplicado.
  • El ser humano que más años ha vivido es una francesa que murió con 122 años.

Un anciano y su cuidador.

Investigadores holandeses afirmaron este jueves que habían fijado el “techo de cristal” de la longevidad humana en 115,7 años para las mujeres y 114,1 años para los hombres, a pesar del aumento de la esperanza de vida.

Estadísticos de las universidades de Tilburg (sur) y Róterdam analizaron los datos de las últimas tres décadas sobre una muestra de unos 75.000 holandeses, registrando sus edades exactas en el momento de fallecer, explicó el profesor John Einmahl, uno de los tres científicos que dirigió el estudio.

“De media vivimos más tiempo, pero los más ancianos no han envejecido más en los últimos 30 años”, explicó Einmahl. “Desde luego hay una especie de muro ahí, pero por supuesto, la esperanza de vida aumentó”, señaló, precisando que el número de personas que han llegado a los 95 años en Holanda casi se había triplicado. “Sin embargo, el techo en sí mismo no ha cambiado“, concluyó.

Los resultados de este estudio holandés completan los datos publicados por un grupo de investigadores en Estados Unidos, que determinó un límite similar el año pasado, añadiendo no obstante, que los individuos ya no alcanzan edades extremas como antes.

Einmahl y sus compañeros contrastaron esta última afirmación al observar que sus conclusiones no mostraban casi ninguna fluctuación de la máxima longevidad. El profesor añadió sin embargo que hay casos excepcionales, como la francesa Jeanne Calment, el ser humano que más años ha vivido entre las personas cuya fecha de nacimiento está certificada. Murió en 1997 con 122 años y 164 días.

Actualmente, la mujer viva más longeva del mundo se llama Emma Morano, reside en el norte de Italia y tiene 117 años recién cumplidos. Por su parte, el hombre más viejo del mundo es un extremeño natural de Bienvenida (Badajoz), se llama Francisco Núñez Olivera y tiene 112 años.

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agosto 31st, 2017 by admin77

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“Plantas, vitaminas, minerales, probióticos, medicina ayurvédica, medicina tradicional china, homeopatía, naturopatía, respiración profunda, yoga, taichí, chi kung, acupuntura, quiropráctica, osteopatía, meditación, masajes, oraciones, dietas especiales, relajación progresiva, imagen guiada”. El joven oncólogo estadounidense Skyler Johnson enumera algunos de los pseudotratamientos —sin ninguna prueba científica de su eficacia— a los que se encomiendan muchos pacientes de cáncer. Es la mal llamada medicina alternativa.

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agosto 31st, 2017 by admin77

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EE UU ha aprobado la primera terapia génica para uso comercial en aquel país. La FDA, el organismo que regula allí el uso de fármacos, ha dado el visto bueno a un tratamiento que ha mostrado su eficacia en enfermos de leucemia con muy mal pronóstico. Los pacientes que se pueden beneficiar son niños o jóvenes de hasta 25 años con leucemia linfoblástica aguda que no responden a los tratamientos habituales. En un ensayo en 12 países, el 83% de los participantes vieron como la enfermedad remitía. Un año después, dos tercios seguían libres de cáncer.

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