Category: Ciencia

noviembre 1st, 2017 by admin77

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En uno de los bloques de piedra que levantan el imponente edificio modernista del Palacio de la Justicia de Barcelona, ubicado en pleno centro de la ciudad, descansa el fósil de una madriguera de gusano de hace 12 millones de años. A simple vista, parece un pequeño y alargado rasguño rugoso dibujado en vertical sobre una pulida superficie de piedra. A ojos del paleontólogo Zain Belaústegui, artífice del hallazgo, ese rasguño rugoso es un nuevo icnofósil —huella fósil de un organismo vivo— nunca descrito hasta la fecha que abre la puerta a profundizar en el estudio del comportamiento de ese tipo de invertebrados.

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octubre 31st, 2017 by admin77

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EFE

  • Sus creadores defienden que puede activarse y desactivarse a conveniencia.
  • La tinta es totalmente invisible a la luz solar o la ultravioleta.
  • Como está hecha de plomo, los científicos recuerdan su posible “toxicidad”.

Portátil y libreta

Un grupo de científicos de China ha descubierto cómo producir un tipo de tinta invisible que resulta menos obvia que otras existentes y puede activarse y desactivarse plenamente a conveniencia, publica la revista Nature Communications.

El equipo encabezado por Liang Li, de la universidad Shangai Jiao Tong, destaca que este nuevo sistema, basado en un compuesto de plomo, puede ser “aplicable en la protección de información confidencial”.

Los expertos explican que, normalmente, la tinta invisible se activa y desactiva a demanda con la aplicación de químicos, calor o luz, pero señalan que muchos de los tipos actuales nunca pierden totalmente su luminiscencia cuando están desactivadas, lo que plantea problemas de seguridad.

El equipo de Liang Li ha desarrollado una fórmula con un compuesto de plomo incoloro cuya luminiscencia puede ser activada y desactivada con la aplicación de una sal que altera la composición química.

Esta tinta se imprime en un papel especial mediante una impresora de tinta y, una vez impresa, resulta totalmente invisible tanto a la luz natural como a rayos ultravioletas, hasta que su luminiscencia se activa con la mencionada sal.

El equipo de investigadores reconoce que hay que tener en cuenta “la toxicidad de los materiales basados en el plomo”, e indican que podría ser posible desarrollar una tinta de características similares con materiales alternativos.

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octubre 31st, 2017 by admin77

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EFE

Astronautas de la Estación Espacial Internacional

Los Minions, Spiderman o una revisitación de Lobezno llegaron hoy a la Estación Espacial Internacional (EEI) de mano de sus astronautas, que cambiaron sus habituales trajes por el de sus personajes favoritos para celebrar Halloween.

“Nadie quiere ser un astronauta en Halloween”, indicó la Agencia Espacial Europea (ESA) en una foto que muestra a sus seis integrantes disfrazados.

No-one on @Space_Station wanted to be the astronaut this #Halloween https://t.co/qEbTekQMwt pic.twitter.com/d7cxTnScIY

— ESA (@esa) 31 de octubre de 2017

La tripulación “se quiere unir a los niños de todo el mundo en este día especial en el que puedes ser quien quieras”, señala en Twitter el “papá Minion” Randy Bresnik, que dice llevar el mejor disfraz del planeta porque sus hijos lo han elegido por él.

I think I have the best costume off-planet because my children Wyatt & Abigail picked it out for me – Papa Minion pic.twitter.com/hxC2rAcj8E

— Randy Bresnik (@AstroKomrade) 31 de octubre de 2017

Igual de contento se muestra el italiano Paolo Nespoli, transformado durante unas horas en hombre araña. “Ahora que literalmente puedo caminar sobre el ‘techo’ (por la falta de gravedad) puedo ser por fin lo que estaba destinado a ser… ¡Spiderman! Feliz #Halloween!”, indica también en la red social.

.@Astro_Paolo ‘s “Spidey-sense” is definitely tingling as he perches on the ceiling of the @Space_Station Russian segment Service Module. pic.twitter.com/SGm5iDyfvS

— Randy Bresnik (@AstroKomrade) 31 de octubre de 2017

El estadounidense Mark T. Vande ha decidido revisitar el personaje de Lobezno para crear una versión espacial, de cuyos nudillos salen cucharas, dado que en el espacio no se pueden tener objetos punzantes, relata en su cuenta su compatriota Bresnik.

#HappyHalloween from @Space_Station! Next time I’ll try for a more aggressive Wolverine face. #NASACostume Photo credit @AstroKomrade pic.twitter.com/momo3BHxXJ

— Mark T. Vande Hei (@Astro_Sabot) 31 de octubre de 2017

Con camiseta de calabaza el también estadounidense Joseph M. Acaba; de mono espacial el ruso Serguéi Riazanski y con una camiseta de San Jorge contra el dragón a modo de guerrero, su compatriota Alexandr Misurkin, completan el equipo espacial de Halloween.

Boo! #HappyHalloween from @Space_Station. Hope everyone has a fun and safe day. pic.twitter.com/uBvzfuAU7r

— Joseph M. Acaba (@AstroAcaba) 31 de octubre de 2017

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octubre 31st, 2017 by admin77

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España colabora con Rusia en un nuevo telescopio espacial que estudiará el universo en el rango de luz ultravioleta y que pretende ser el sucesor del Hubble de la NASA en este espectro.

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octubre 31st, 2017 by admin77

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El miedo puede ser tan antiguo como la vida en la Tierra. Es una reacción básica y profundamente innata que ha evolucionado a lo largo de la historia de la biología para proteger a los organismos frente a una amenaza percibida para su integridad o su existencia. El miedo puede ser algo tan simple como una antena de un caracol que se encoge al tocarla o tan complejo como la preocupación existencial en un ser humano.

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octubre 31st, 2017 by admin77

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EFE

  • Se trata de una iniciativa promovida por un grupo internacional de físicos de partículas.
  • Se llama oscura no porque sea negra, sino porque no se sabe lo que es, pero supone el 26% del universo.
  • Resolver el misterio de la materia oscura se considera “una de las actividades más acuciantes en la física de partículas”.
  • WSO-UV, un telescopio hispano-ruso para indagar en la esquiva materia oscura.

La materia oscura podría ser menos densa

 Esquiva, misteriosa, desconocida, son algunos de los calificativos con que se etiqueta a la materia oscura y aunque hasta ahora no se sabe lo que es, no por ello iba a dejar de tener su propio día, que se celebra este martes con el lema de “no tengas miedo de la oscuridad”.

En el Universo hay más de lo que podemos ver y, de hecho, hay muchas cosas que aún no podemos explicar, una de ellas es la materia oscura, que no hay que confundir con la energía oscura. Y se llama oscura no porque sea negra, sino porque no sabemos lo que es, aclara a Efe la física y divulgadora Sonia Fernández Vidal. Puede ser materia común (la que vemos), pero en formas que aún no se han detectado o algún tipo de materia “no convencional, que no emite ni absorbe luz”.

Un grupo internacional de físicos de partículas ha puesto en marcha una iniciativa para celebrar “la caza de lo invisible”, el “enigma cósmico” al que se refieren como materia oscura, con eventos tanto presenciales como virtuales por todo el mundo.

Resolver el misterio de la materia oscura se considera, según los promotores de la celebración, “una de las actividades más acuciantes en la física de partículas y podría enseñarnos mucho sobre la historia y la estructura de nuestro Universo”.

Son muchos los países que en la noche del 31 de octubre al 1 de noviembre celebran todos los santos, el día de muertos o Halloween, es decir, lo oculto, las cosas fantasmagóricas, enigmáticas o espirituales.

Los convocantes han elegido esta fecha “para llamar la atención sobre la naturaleza etérea, elusiva, y misteriosa de la materia oscura, que aún no se ha observado directamente, pero se sabe que está ahí debido a sus efectos gravitacionales que se dejan sentir en la materia ordinaria”.

Los científicos consideran que solo un 4% del Universo es materia común, frente a un 26% de materia oscura, “que no es terrorífica -asegura Fernández-, sino que no hemos conseguido ni verla ni detectarla, más allá de sus efectos gravitacionales”.

Las galaxias concentran la mayoría de su masa visible en el centro -en muchas existe un agujero negro- y giran a su alrededor “como un tiovivo”. Para que las estrellas no salgan disparadas están atrapadas por la gravedad, pero la fuerza que generan la masa de todas esas estrellas no es suficiente para mantenerlas juntas.

“Una tela de araña invisible”

Ahí es donde entra en juego la materia oscura, que Fernández describe como “una tela de araña, unos hilos invisibles” que es la fuerza gravitatoria de una materia invisible, “esta es la materia oscura, que es la que permite que la galaxias existan”.

La existencia de la materia oscura fue planteada por primera vez por el astrofísico suizo Fritz Zwicky en 1933, pero no fue hasta la década de los setenta cuando pasó a estar en primera fila de la astrofísica, gracias a las observaciones de la astrónoma estadounidense Vera Rubin.

Hay que tener cuidado para no confundir materia y energía oscura “son cosas diferentes y se postularon en momentos y por motivos diversos”. Esta última tiene que ver con la expansión cada vez más rápida del Universo, explicó la física.

Aunque se estima que billones de partículas de materia oscura atraviesan nuestro cuerpo cada segundo, Fernández señaló que no interactúan con nosotros.

De todas maneras existen cazadores de materia oscura, detectores construidos en las entrañas de grandes montañas como el de Gran Sasso (Italia) o el de Canfranc (España)

A las celebraciones del día de la materia oscura se suman en España, Granada, Madrid, Santander, Castellón, Valencia y Zaragoza con eventos en planetarios y universidades como conferencias, concursos, proyecciones y hasta una yincana para contar al público lo que se sabe de ella y los últimos experimentos.

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octubre 31st, 2017 by admin77

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EFE

  • El Observatorio Espacial Mundial Ultravioleta (WSO-UV) es un nuevo telescopio que también estudiará la atmósfera de los exoplanetas.
  • Cubrirá, según sus responsables, “el hueco” que dejará el telescopio Hubble.
  • El proyecto cuesta 300 millones y España ha aportado un 7%, la mitad de lo previsto por los recortes de la crisis, que se traduce en menos derechos de observación. 
  • El 31 de octubre es el día de Halloween… y también el de la misteriosa materia oscura.

Materia oscura en la Vía Láctea

Rusia y España lanzarán en 2023 el Observatorio Espacial Mundial Ultravioleta (WSO-UV), un nuevo telescopio que estudiará la atmósfera de los exoplanetas y tratará de indagar en la naturaleza de la esquiva materia oscura del universo.

El coste del proyecto está estimado en 300 millones de euros, de los que España aporta un 7%, la mitad de lo programado. Este proyecto, que comenzó a fraguarse en 2006 y  cubrirá, según sus responsables, “el hueco” que dejará el telescopio Hubble.

Fuentes del programa han señalado que con la crisis económica se recortaron los fondos que iba a destinar España en un 50%, lo que, además de menguar la participación de España en el diseño y control de algunos de los instrumentos, hará perder derechos de observación a los investigadores españoles.

WSO-UV (por sus siglas en inglés) estará formado por un satélite y un telescopio con un espejo primario de 170 centímetros, diseñados para orbitar a unos 35.000 kilómetros sobre la superficie terrestre. Con tecnología renovada se convertirá en el único observatorio astronómico para imagen y espectroscopia ultravioleta en el espacio. La vida útil de sus instrumentos será inicialmente de cinco años, aunque el proyecto se construirá con la vista puesta en otros cinco.

El proyecto WSO-UV está actualmente en fase de construcción. Si bien los comandos al satélite y telescopio se mandarán desde Rusia, habrá dos centros de operaciones científicas, uno en España, en el campus de la UCM, y otro en el Instituto de Astronomía de la Academia de Ciencias de Rusia. Desde Madrid se gestionarán los datos científicos que se enviarán por la red hasta el centro de comunicación espacial en Rusia.

Para diseñar y construir este proyecto, el Instituto de Astronomía ruso y la UCM han firmado un acuerdo y creado el Centro Conjunto Hispano-ruso de Astronomía Ultravioleta (JCUVA, por sus siglas en inglés) donde ya hay equipos rusos y españoles instalándose -ubicado en la Facultad de Estudios Estadísticos-.

Para estudiar los exoplanetas y la materia oscura

Entre sus objetivos, estudiar la composición química y la física de las atmósferas de exoplanetas, los planetas situados fuera de nuestro sistema solar y de los que en los últimos años se han ido descubriendo miles, alguno de ellos “parecidos” al nuestro.

Analizar las atmósferas de estos planetas es imprescindible para detectar gases que indiquen presencia de organismos y eso solo será posible con tecnología nueva, como la de WSO-UV, que gracias a sus “potentes” detectores ofrecerá una “mayor visibilidad” del universo, explica Ana Inés Gómez de Castro, catedrática de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) e investigadora principal española del proyecto.

Otro de los grandes objetivos será el de estudiar la materia oscura, detalla por su parte Boris Shustov, investigador principal de WSO-UV en su conjunto.
La materia normal -visible- es la que integra los planetas, cuerpos o estrellas que vemos brillar y representa el 5%. El resto está en forma de energía y materia oscuras, fenómenos distintos y cuyo entendimiento sigue siendo un misterio para la astrofísica.

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octubre 31st, 2017 by admin77

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20MINUTOS.ES

  • Estudiaron la actividad cerebral de 34 voluntarios a los que se les realizó un escáner cerebral mientras escuchaban distintas palabras con carga emotiva.
  • El programa identificó correctamente en el 94% de los casos aquellos que tenían pensamientos suicidas.

Cerebro

Un estudio liderado por el doctor Marcel Just, psicólogo experto en neurociencia de la Universidad Carnegie Mellon publicado en Nature Communications, apunta esperanzador para llegar en algún momento a prevenir los suicidios merced a la tecnología.

Para la investigación se estudió la actividad cerebral de 34 voluntarios, la mitad de ellos con pensamientos suicidas, cuando les exponían durante unos pocos segundos a palabras con una carga emotiva negativa o positiva y otras relacionadas con la muerte: “suicidio”, “funeral”, “apatía”, “desesperanza”…

Los científicos descubrieron que seis palabras en concreto generaban patrones expecialmente diferenciados en todos los participantes.  Son: “crueldad”, “muerte”, “bueno (good)”,  “despreocupado (carefree)”, “bendición” y “alabanza (praise)”.

Pese a que la muestra es pequeña, el éxito del programa informático que desarrollaron para buscar patrones fue alto, ya que predijo qué personas habían tenido pensamientos suicidas en un 94% de los casos.

El algoritmo no es perfecto y un test médico debería aspirar a serlo. Tampoco es barato, ya que requiere someterse a un escáner cerebral, pero supone un método de detección adicional que es posible seguir investigando y perfeccionando para prevenir el suicidio, algo complicado ya que la mayoría de los que acaban comentiéndolo esconden sus intenciones.  

Solo en Estados Unidos, país de origen del estudio, se suicidan más de 44.000 personas al año.

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octubre 31st, 2017 by admin77

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Allí donde hay más mujeres que hombres en Facebook, tiende a haber mayor igualdad de género. Un estudio con los datos de millones de usuarios de la red social de más de 200 países muestra que en aquellas naciones donde hay más usuarias, la desigualdad es menor. Aunque el trabajo no establece una relación causal entre ambos datos, sí que refleja que una mayor actividad femenina en Facebook está relacionada con una reducción de la brecha económica.

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octubre 30th, 2017 by admin77

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Ha estado ahí durante unos 2.500 años y la han debido de leer millones y millones de personas. Pero la primera mención a un eclipse solar había pasado desapercibida hasta ahora. En una investigación que combina análisis lingüístico de idiomas milenarios, antiguos escritos astronómicos babilónicos, estelas del Egipto de los faraones y modernos cálculos de la maquinaria celeste, científicos británicos creen haber encontrado en la Biblia el primer registro de un eclipse solar anular.

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